REVIEWS



‘CD ‘Look with thine ears’ (clean feed records 2015)


...”The result is that Look with Thine Ears is an excellent solo debut, full of surprises, varied, concise, straight to the point.”...

Martin Schray in www.freejazzblog.org

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...”Their use is musical as is the total result of imaginative artistry that is Pascal here. The wealth of sonics is extraordinary and in the end it all comes through as music that gets your ear, and bass playing of a high caliber. A fine effort, one of the best and most original of its kind.”...

Grego Applegate Edwards in www.gapplegateguitar.blogspot.com


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..."Niggenkemper präsentiert hier die Früchte intensivster Auseinandersetzungen mit seinem Instrument und vermag ob des zu Hörenden in Erstaunen zu versetzen, zu verblüffen, ja stellenweise gar ungläubiges Kopfschütteln hervorzurufen...  ...das Resultat aber ebenfalls nur als äußerst gelungen und faszinierend zu bezeichnen. Another Must! “... Bertl Grisser in freiStil


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...”Niggenkemper makes something similar happen in real time with his acoustic bass. He uses a host of unspecified treatments to expand his instrument’s voice to encompass buzzes, rattles and woofer-rupturing groans, and employs his remarkable technique to make it sound more like an ensemble than a single instrument. 

It’s not just an exposition of extended techniques; it uses those methods to express a range of deeply felt emotions. —Bill Meyer in downbeat


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...”Each piece is a kind of tone poem given over to the exploration of a technique or a defined range of timbres; many of these push the bass into acousmatic territory, but no matter how unusual the sounds, Niggenkemper manages to fit them to musical structures, often cohering around a rhythmic core.”... Daniel Barbiero in Percorsi Musicali


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..."Le tour de force de Pascal Niggenkemper, c'est de transformer sa contrebasse à la fois en objet et en être vivant...

...Lorsqu'il l'anime, il y a un corps à corps, un dialogue, une attirance charnelle qui fait que ce n'est pas seulement un musicien et son instrument, mais un prolongement... Un disque troublant et déchaîné ; indispensable, donc."... Franpi in www.franpisunship.com


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Kontrabasen blir till en hel orkester Niggenkempers händer. Det liknar inget jag hört förut. Oväsen, rytmik och klanglighet i fin balans. Detta är kontrabas i ny kostym. Joacim Nyberg in www.soundofmusic.nu


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...”superato il primo rumoroso impatto, luniverso sonoro che Pascal Niggenkemper riesce a creare in questo album in solo riuscirà sicuramente a sorprendere.”... An.Te. jazzColours

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...”Niggenkemper has a beautiful, full tone and impeccable time and for many that would be enough (indeed, these are the starting points for some of his soli). However, ‘look with thine ears’ is not an espousal of what player and instrument can do, but examining what they could do.”... by Clifford Allen in The New York City Jazz Record


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...”Quel che ne risulta è un ascolto davvero interessante sotto il profilo empirico, ma per altri versi molto impegnativo e disturbante, destinato perlopiù agli iniziati del suo ambito specifico – ove potrebbe diventare addirittura un album di riferimento.”... OndaRock by Michele Palozzo


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...”Wann hat man schon einmal eine solche Vielzahl an Sounds, die ein Bassist produziert, gehört? Pascal Niggenkemper gelingt derlei scheinbar mühelos auf seinem ersten Soloalbum. Der seit einem Jahrzehnt in New York lebende deutsche Kontrabassist ist mit allen Wassern freigeistigen Schaffens gesegnet.”... N in Jazz’N’More


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...”Look with Thine Ears je jednoznačný apel a Pascal opravdu nabízí posluchači širokou paletu sonických barev, které mohou krásně povzbuzovat vaši představivost.”... PETR SLABÝ in hisvoice


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ウッドベースの木製のボディと金属の弦の共振に、異質なオブジェを加えて変容させて得られる物音的音響は、べースという大地に、未知の物体の種を蒔いて、ニゲンケンペルの卓越したテクニックで耕した結果、たわわに実った芳醇な果実に他ならない。実際にどのように演奏されたのかは資料が無くて分からないが、楽器全体が音響発生機に生まれ変わり、一聴してベースとは信じられない不思議なサウンドを発している。by Takeshi Goda in Jazz Tokyo

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...”Bo należy do tych niewielu instrumentalistów którzy mają swoje własne unikatowe brzmienie. A że na dodatek jeszcze eksperymentuje on ze swoim instrumentem w sposób znaczący poszerzając jego brzmienie. Czasem naprawdę brzmi on jak nieco tylko większy brat skrzypiec, tworząc całe sobie tylko właściwe dźwiękowe przestrzenie i własne muzyczne światy. Takie jest też to nagranie, a że doświadczeń zdołał Niggenkemper zebrać w ciągu ostatnich lat niemało, więc kreatywności i inwencji naprawdę mu nie brakuje.”... Marek Zając in multicultiproject.blogspot.com

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...”Dass der Mann da Bass spielt, muss einem erstmal gesagt werden. ...Da meint man eher noch Schlangenzahn und Pfeilspitze zu hören, als bloß Saiten, Holz, Rosshaar und pfiffige Präparationen. So verblüffend zirpt und schleift, braust und heult es da, dass man auf ein rau überblasenes Saxophon tippt oder den Hals verrenkt, um die Stromkabel und Motörchen zu entdecken. Erst bei 'if you will marry, make your love to me' kommen krasse Kratzer auch mit basstypischer Sonorität einher, in wie dr.-jekyll-mr.-hydescher Zweistimmigkeit. Dem folgen aber wieder unwahrscheinlich furzende und maultrommlige Impulse, ja fast eine Wildwestshow mit galoppierenden Hufen und knallenden Colts. Ganz ohne Blech geht das wohl nicht. Flirrenden kleinen Wellen folgt schnarrendes Picking zu 'Tabla'-Beat oder ein katzenjämmerlicher Cellogesang... Das ist ein Kontrabassist, wie er nicht im Buche steht.” [BA 85 rbd]

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...”Nagrana w nowojorskim 6D Studio płyta "Look With Thine Ears", zawiera muzykę abstrakcyjną i spontaniczną, kreowaną przez doprawdy wyjątkowy muzyczny zmysł jakim dysponuje amerykański kontrabasista. Jeśli mamy w poszczególnych fragmentach płyty do czynienia z wirtuozerią - jest ona każdorazowo przefiltrowana przez niebywałą fantazję w postrzeganiu dźwiękowej przestrzeni.”... 
by Robert Ratajczak in long play recenzje

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...”Hij strijkt bovendien perfect, maar zijn echte kracht zit in het produceren van klanken die de fantasie te boven gaan.”...

Herman te Loo in jazzflits.nl

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..."Niggenkemper created an incredible tonal universe, so effortlessly without interrupting the musical flow...   

...from subtle and most lyrical to real energetic walking bass lines"... concert review by Lars Mossefinn, jazznytt (11/2013)



‘CD ‘Miner’s Pick’ (FMR records 2014)




...”In any case, I love this album because it does what good music should be doing : it will enchant you, even if you are deep underground, digging for gold. Keep digging.”... www.freejazzblog.org by Stef


...”Where some bassists get a good arco sound and stick with it (think Paul Chambers’ reliably leathery tone), Niggenkemper gets a rainbow of bowed timbres: soft murmurs, bee-swarms, medieval drones, leviathan groans. Strategically, he’s textural and linear by turns, an independent voice unbeholden to bass custom.”... Kevin Whitehead in www.pointofdeparture.org


...”For Miner’s Pick, these European virtuosos present ten composed-yet-experimental-leaning sketches, running the gamut from serene introspections to intense fits of piercing dissonance. 

With album art by Mike Joyce a sublime complement to the trance-inducing ambience of Miner’s Pick, the tandem of Heberer and Niggenkemper speak an ecstatic language of their own.”... by Brad Cohan in The New York City Jazz Record 




CD ‘Belleke’ (clean feed records 2014)




...”Die Musik flimmert, schreit, strömt, kämpft: Souverän und mit instrumentalen Raffinessen navigiert dieses Trio durch neun Tracks, in denen Hörgewohnheiten herausgefordert, geschliffen, zerstört und durchsichtig gemacht werden... Aber der kammermusikalische Jazz von Baloni zieht sich nicht in die klassische Ecke zurück, sondern wird von einer improvisatorischen Lust und Wucht getrieben, die Grenzen auslotet, raue Sounds keltert und Dissonanzen konfrontiert. Trotz dem offenen Kontext mit ungewohnten Klängen operieren die drei Musiker mit formalen Eckpunkten und intelligenten Interaktionen, die den Tracks Konturen und Nachvollziehbarkeit geben. Das zeigen Stücke wie "Feuertreppe" oder "What grows beneath", in denen freies Spiel, klassische Tonalitäten, Reibungen und rhythmische Parameter nicht einfach wild koexistieren, sondern in faszinierenden Architekturen und in gebührender Intensität verdichtet werden.”...

Jazz'N'More 12/14, Pirmin Bossart *****

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...”In questo scorcio di millennio il trio è formazione ricorrente, rappresentativa di quanto di più originale e innovativo è accaduto, forse perché più agevole di altre da controllare e, a saperla im- 

piegare, foriera di grandi possibilità timbrico-dinamiche e pertanto espressive. Tra i migliori trii in attività includiamo Baloni: per l’energia sottopelle e per la costante freschezza della proposta, non ultimo per la capacità di equilibrare le parti composte con quelle improvvisate in un fluire musicale timbricamente cangiante e dinamicamente misuratissimo. In questa seconda prova, confermano il loro superiore talento e la cifra autoriale. Calati in una sorta di perenne, instabile equilibrio tra camerismo eurocolto novecentista e improvvisazione totale, quello che maggiormente sorprende ed emoziona del trio è la capacità di restituire una amplissima varietà di soluzioni timbrico-dinamiche, quella di trascolorare agilmente dal Giuffre più pastorale e sereno alla dissonanza più urticante.... ...Tra le migliori incisioni dell’anno in corso.” An.Ga. 


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...Because of the instrumentation there is no shortage of chamber-music insinuations on Belleke, but those warm, binding narratives are only one aspect of the band’s game plan. Elsewhere the themes can be as ragged and menacing as if played by New Thing behemoths. More often than not however, both approaches are utilized, often on the same track. “Forgetting”, for instance has a mid-section rife with dog-whistle-elevated tonguing, is surrounded by an introduction that moves as slowly as if being played by a chamber trio, and ends with tonic and tonal asides from the strings. “Heaving Hearts” on the other hand finds Niggenkemper constructing an appropriately scratchy picking motif for what is evidentially Loriot holding his instrumental horizontally and smacking the strings percussively with mallets. Furthermore “What Grows Beneath”, the lengthiest track, finds each trio member outputting timbres more dissident and strident than the next. Here too the bassist’s elongated drones and striking stops are what connects with Badenhorst’s sympathetically animated saxophone lines as the violist’s splintered screech and sul ponticello strokes are shoved aside.


Not only do these CDs demonstrate that more than one strategy can create memorable improvisations, but also that Niggenkemper’s skills makes his work uniquely valuable in both situations. —Ken Waxman www.jazzword.com



CD ‘Lucky Prime’ (clean feed records 2013)





CD & concert reviews


..."Niggenkemper gelingt mit diesem Septett ein faszinierendes Zusammen­spiel von Mitspielern und Solisten"... rk, Jazz‘N’More 


..."Tout est permis! Tant mieux. Surtout quand la liberté porte de si beaux fruits. Cet album très « européen » (Belgique-Allemagne-France ; les titres ajoutant encore les langues espagnoles et anglaises à l’équation) est l’une des meilleures surprises de la fin 2013. Tout ceci est absolument délicieux, d’une créativité à toute épreuve, l’utopie de Niggenkemper abordée avec le plus grand sérieux. Un vent révolutionnaire souffle sur la zone impro. Puisse ce « Lucky Prime » porter bonheur à tous ses membres, et à ceux qui lui prêteront une oreille"... David Cristol, ImproJazz


..."Richtig spannend wurde es endlich bei einem Clubkonzert danach in Straßburg. Denn der Bassist Pascal Niggenkemper hat seine Band Vision7 seit ihrem Auftritt beim Jazzdor Berlin im Juni beträchtlich weiterentwickelt und zu einer richtig schlagkräftigen Truppe gemacht. Mit der Sängerin Émilie Lesbros, Frantz Loriot (viola), Frank Gratkowski (cl, sax), Phillip Zubek (p), Els Vandeweyer (vib) und Christian Lillinger (dr) hat sich das Septett wunderbar weiterentwickelt. Hervorragende Komposition ist hier gepaart mit traumhaftem Zusammenspiel, großer Spielfreude und höchster Virtuosität. Das klang noch lange nach"... 

Peter Bastian, Jazzthetik 09-10/2013


..."Sterne und Supernovas glänzen unter der Leitung des Elsässers Philippe Ochem... und vor allem, vor allem, der Höhepunkt: die gleichzeitig explosive und entfesselte Improvisation des Septetts des deutschen Kontrabassisten Pascal Niggenkemper"... Bruno Pfeiffer jazz.blogs.liberation.fr


..."A double bass player Pascal Niggenkemper composed an intriguing suite “Lucky Prime”, phenomenally performed by a true dream team of contemporary improvised music scene.

This music is definitely for those who love when a lots of things going on and for those who want to relax when being attacked by the accumulation of incentives dare to shout “enough!”. A perfect balance found by Pascal Niggenkemper and his band, therefore don’t get mad anymore sortir de la colère. Just listen and experience!

read full article Marek Lubner for soundsgreen


...“Pascal Niggenkemper Vision 7 « Lucky Prime », attention OVNI ! Le bassiste, nous propose un projet original, fort, dérangeant, excitant et créatif : « Lucky Prime » .

Impro, liberté absolue, passages ultra-écrits, ne boudons pas le plaisir de cette fraîcheur de la Musique libre, un bon coup de balai dans les oreilles ne fait pas de mal . Le « free Jazz » n’est pas mort et européen en diable !

read full article  Georges Kiosseff, La RÉPUBLIQUE {du jazz}.


„Pascal Niggenkemper fasziniert nicht nur mit dieser fesselnden Musik, dem engagierten Einsatz im Zusammenspiel von Solisten und Mitspielern, sondern genauso mit der Aufmachung seiner Aufnahme, einem kleinen ästhetischen Kunstwerk.“  Ulfert Goeman, Jazzpodium 10/13


..."While the compositions and the group are constructed to explore Niggenkemper’s conception, they also represent forums for strong musical personalities, a key function for dynamic jazz composition as well as an ensemble"... by Stuart Broomer, New York City Jazz records 


...Étoiles et Supernovas ont brillé sous la baguette du programmateur alsacien Philippe Ochem... et surtout, surtout, le summum: l'improvisation à la fois fomentée et débridée par le septet du contrebassiste allemand Pascal Niggenkemper...  read full article Bruno Pfeiffer, jazz.blogs.liberation.fr


Il y a assurément quelque chose de visionnaire dans ce nouvel album du très engagé label Clean feed qui s’aventure avec succès sur les terres de l’improvisation : un jazz qui se déclare résolument contemporain avec 7 musiciens engagés drivés par un leader volontaire. read full article Sophie Chambon, Les Dernières Nouvelles du Jazz


...Es ist die Geschichte von „Vision 7“. ...Zum fulminanten Auftakt ihrer ersten Konzertreihe lassen die Musiker – stets überraschend und mit scheinbar unerschöpflicher Kreativität – jegliche Genregrenzen und Klischees hinter sich"... read full article AGNES POPP, Südkurier


..."Ce Lucky Prime enregistré pour le label Cleanfeed est un savant amalgame de musique improvisée et de musique écrite qui fait songer dès les premiers instants au travail d'Anthony Braxton dans cette maîtrise de la pâte orchestrale, et dans cette capacité de transcender sans cesse la grammaire classique du jazz. 

Ce morceau, comme son jumeau, le beau "Sortir de la colère" en fin d'album, est comme un symbole de cette alliance cosmopolite de jeune gens qui parlent le même langage. Celui de la Liberté et de l'Écoute. Deux valeurs absolues que nous ne pouvons que partager... read full article  Franpi, Sun Ship 


..."Das Körperliche dieser Niggenkemper-Musik ist auf dem Tonträger spürbar, wer bei den Aufnahmen im Kölner „Loft“ während des Festivals Vive le Jazz dabei war, wird den damals überwältigenden Eindruck in dem aufgenommenen Material wiederfinden"... read full article Klaus Hübner westzeit.de


...“Sem esquecerem as suas formações clássicas europeias, os Vision7 conseguem um “groove” dificilmente ouvido fora dos United States of Black America.

Em suma, este “Lucky Prime” é um sério candidato às listas de melhores do ano, evidenciando a grande sensibilidade de composição de Niggenkemper e apresentando uma jovem Europa criativamente efervescente.”...

read full article Bernardo Álvares, Jazz.pt


..."Au Théatre Jeune Public du Pont St Martin, impression confondante d'une myriade de musiques qui s'animent sous le tempo du contrebassiste-leader; qu'elles changent de direction comme une nuée d'oiseaux, quand une autre voix les appelle...  On se laisse envoûter, entre conte de fées et délires poétiques, dans une volupté confortable de rêve éveillé. Captivant.”... Bruno Pfeiffer dans jazz.blogs.liberation.fr


...”Les idées ne fusent pas au hasard chez Pascal Niggenkemper. Avec sa petite bande, le contrebassiste enflamme quelques hautes contrées. La plus évidente de ces zones passe par l’entremêlement des timbres (concentration et délestement en duo, charge unie en septet). D’autres territoires seront fréquentés qui passeront par la désintégration des masses et de bruts découpages. Il y aura crispation et respiration, composition et décomposition, surchauffe et attente. Le jazz sera restitué en un axe bancal et souffreteux avant qu’un vibraphone gouailleur ne vienne lui rappeler sa force vitale. Et du fil de tendresse final (sortir de la colère) jailliront des pépites aux soleils audacieux. Pas mal pour un premier enregistrement. read full article  Luc Bouquet, Le son du grisli”... 


Yksi tämän vuoden Pori Jazzin kiinnostavimmista uutta musiikkia esittelevistä vieraista oli saksalaissyntyisen basistin Pascal Niggenkemperin Vision7 joka toi tuulahduksen modernia keskieurooppalaista avant-garde kamarijazzia Charles Gilin kuratoimaan uLTRA mUSIC nIGHTS kokonaisuuteen. (heinäkuisesta konsertista tässä blogissa) read full article 

One of this year's Pori Jazz, the most interesting new music that present the guests were German-born bassist Pascal Niggenkemperin Vision7 that brought a touch of modern Central European avant -garde chamber jazz , curated by Charles Gil's Ultra Music Nights package. 


..."The band executes a parade of disparate angles, featuring renowned reedman Frank Gratkowski. With fractured theme-building escapades and some rough and tumble improv segments, the musicians ingrain a renegade outlook into the grand schema. Underscored by the instrumentalists unbridled energy, the music is pivoted on the discordant side amid garrulous festivities, where Lesbros' voice sometimes acts as an intermediary. They also instill a bit of whit and whimsy in various movements. read full article Glen Astaria, allaboutjazz 


Philippe Ochem a également provoqué la création en 2010 d'une formation responsable, pour l'édition 2012, d'un nouveau concert d'exception. Il s'agit deVision7 de l'Allemand Pascal Niggenkemper(photo ci-dessus). On se laisse envoûter, entre conte de fées et délires poétiques, dans une volupté confortable de rêve éveillé. Captivant. Bruno Pfeiffer, jazz.blogs.liberation.fr


JAZZNEWS

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upcoming hurricane (no business records 2011)





..."The new album, Upcoming Hurricane, pretty much says it all. This is a heavy storm of sound that comes on quietly but resonates brightly over 60+ minutes....   ...Clean, open and improvised, Niggenkemper is a brilliant performer but more importantly an astute and crafty composer and leader. Niggenkemper's idea of space, wind and earth as a theme for exploring music is embedded throughout this session.

Exquisite execution by composer and trio."... Stephan Moore, JazzWrap read full article


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..."All three are highly attuned to one another, united in unspoken synergy, whether in delicate colloquy or in furious extremis. 

Niggenkemper's wiry presence holds it all together, his subterranean rumble transmuting at times into propulsive thrum, though he is at his most individual with his expressive bow work. 

Niggenkemper has carved out a very strong outing, and raises hopes that this isn’t a one-off agglomeration."... John Sharpe, All About Jazz read full article


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..."Here Niggenkemper, one of the most virtuosic and promising bass players of the younger improv generation, is joined by Simon Nabatov on piano and Gerald Cleaver on drums and together they have created one of the most fascinating piano trio albums I have heard in the last few years.


Pascal Niggenkemper said that playing together with Nabatov and Cleaver was “a step to free myself up and to give the listener something that can't be measured or evaluated, with no pre-thoughts or compositions or grids. I need to go beyond that. This is a record that follows intuition.” The music speaks for itself."...  Martin Schray, Free Jazz Blog read full article


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..."The best example of this group's facility is on the nearly 12-minutes title track, where the trio builds a dense, layered, and ever-increasingly energized sound that morphs constantly into a thunderhead. The brewing tempest has Nabatov favoring left hand rumblings, Niggenkemper the reverberations of energy from bowed and plucked strings, and Cleaver a churning surge of power. It is a masterpiece of instant composition."... 

Mark Corroto, All About Jazz read full article


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En síntesis: Pascal Niggenkemper, Simon Nabatov y Gerald Cleaver configuran en Upcoming Hurricane un alegato estético casi tan poderoso e intemporal como el viento pero enunciado con la suficiente convicción, autoridad, imaginación y pericia para llegar a su propio destino creativo.

Sergio Piccirilli, elintruso.com read full article


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..."Por encima de otras consideraciones resalta la gran variedad que presenta la música que aparece en esas improvisaciones: abstracta en un momento, puede ser lírica en el siguiente, alternando en el mismo tema una gran intensidad con el sentido de ligereza que aportan los espacios. Incluso alguno de los temas finaliza con un tremendo groove. El trío maneja con maestría las transiciones entre esos momentos tan variados.

El siguiente elemento a considerar son los músicos, artífices de lo anterior gracias a sus magníficas maneras. Estas no se hacen patentes únicamente en sus solos, sino sobre todo gracias a la interacción entre los tres, que no cesa en su búsqueda en ningún momento. El resultado de su arte es una magnífica grabación de improvisaciones libres que no obvian su vertiente melódica."... Pachi Tapiz, Toma Jazz Spain read full article


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..."Il dialogo  si esplica a volte attraverso un  dilagante e magmatico  incedere nervoso, che ha in Cleaver un esaltante dispensatore di ritmi africaneggianti, altre volte creando scarni ambiti dialettici pervasi da reminiscenze classiche europee di cui il pianismo di Nabatov è intriso. In entrambe le condizioni Niggenkemper si mostra non solo a suo agio ma anche stimolato con tutto il suo preponderante campionario inventivo che lo strumento gli consente di esprimere senza dimenticare di rivelare, che ancor prima di dedicarsi al contrabbasso, è stato in tenera età pianista e violinista. Con cotanta dote innata e con il contributo di musicisti come Nabatov e Cleaver, Niggenkemper, ha realizzato una delle produzioni più interessanti di questi ultimi mesi, oltretutto, disponibile anche in vinile."... Giuseppe Mavilla, Scrivere di Jazz read full article


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..."Upcoming Hurricane, registrato al Loft di Colonia in un pomeriggio di primavera del 2010, è disco dalle tinte forti e senza compromessi. Tre musicisti in stato di grazia (sorprendente l'abilità strumentale e compositiva del giovane contrabbassista tedesco, già note quelle dei suoi compagni di viaggio) danno vita ad una registrazione dove si combinano mirabilmente pieni e vuoti, irruenza e dolcezza, libertà e coerenza."... 

Vincenzo Roggero, All About Jazz Italy read full article


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..."Trois musiciens à l’écoute l’un de l’autre dans un free bien mené, pas trop aride, juste ce qu’il faut. Belle exploration sonore entre le déchirement, la contemplation, la vitesse, la tempête, la terre ferme, l’envol, le calme"… Jazz a credit, Maxime Bouchard read full article


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Powstały materiał to improwizowana muzyka emanująca wyczuwalną w każdym niemal momencie niezwykłą intuicją i harmonią poszczególnych instrumentalistów. Siłą płyty nie są indywidualne partie solowe, lecz wspólne poczynania całego tria tworzące kaskadę pasaży granych zespołowo z niezwykłą energią i natchnieniem.

Pośród siedmiu tematów zawartych na płycie, najdłuższymi i najbardziej rozbudowanymi są: tytułowy motyw, gdzie całe trio buduje gęste, warstwowe motywy doskonale ukazujące fantazję improwizacji, oraz 11-minutowy temat ''Fighting the mill''.  read full article Robert Ratajczak in longplay.blog


Nie ma tu chwilki przestoju, a partnerzy rozumieją się intuicyjnie odnajdując harmonie i radość w nieprzerwanych i zmiennych pasażach, odsłaniając kolejne wcielenia zespołu - jako trzy odmienne duety lub jako całość (trio). Niewiele jest tu partii solowych - najważniejsza jest bowiem interakcja i inspiracja odnajdywana w poczynaniach partnera. Świetne granie! M. Zając in Multikulti Project read full article


  1. K.Waxman NYC Jazz Record 


Kayo Fushiya




baloni CD “Fremdenzimmer” (clean feed records 2011)




...’The term “instant composing” is often misused in discussing aimless improvising but Upcoming Hurricane worked with definite structure and purpose in mind, covering a remarkable amount of territory’... (Andrey Henkin The New York City Jazz Record)


...”Spontaneity is enhanced by inspiration. That’s what bassist Pascal Niggenkemper proves with this CD, an original take on the classic jazz piano trio, recorded in one session in Cologne. The symmetry maintained between linear harmony and fanciful abstractions demonstrated on the seven tracks is also a result of the equilibrium maintained among the bassist and his associates”... by Ken Waxman The New York City Jazz Record / concert review May 8th 2012 at Korzo, Brooklyn, NY.


...“Blending the urgency of improvised music with spacial aesthetics of classical chamber music, Baloni have debuted with the phenomenal and flawless, Fremdenzimmer (Clean Feed)... They’ve teamed up again along with Frantz Loriot to compile 11 tracks of beguiling expertise and beauty” At a time when music needs to move forward, Baloni is one of those rare groups that can show us the way. Fremdenzimmer is an album of unexpected exchanges, harmonies and patterns that fans of challenging and introspective sounds must give a priority listen...

read full article Stephan Moore, JazzWrap


CHOC - (…) La cohérence du propos et la constance de sa teneur finissent pas vous faire douter. Cette musique a l'élan de l'improvisée et la densité de l'écrit. (…) Ils ne se refusent aucun type d'événements (…), nous embarquant avec une palette de timbres qui fait oublier qu'ils ne sont que trois, avec une diversité de propos et une précision de geste qui les tiennent à l'écart des systèmes et des approximations dont ont pu souffrir le free et sa descendance. Jazz ou musique de chambre? (…) ils ne ressemblent qu'à eux-mêmes. Inouï!

Franck Bergerot in Jazz Magazine


...“You get stories here, tiny and small and real and sensitive and authentic, the beauty of strangers meeting and becoming friends, immediately going to the essence, talking about joy or misery, without too much elaboration, without varnish and polish, because the chemistry is here, in the personalities, the voices, including the low-volume singing by Badenhorst, the emotional sharing, the musical vision.

Just beautiful. So real!”... read full article Stef Gjissels, freejazzblog


… Ce jazz très libre, fait appel à tous les sens et Baloni ne nous laisse jamais tranquille, il nous oblige à rester en éveil, à rester attentif. (…) Il ne faut rien manquer. Le trio démontre ainsi qu’il est possible de rendre toujours accessible une musique «dite difficile» dans laquelle l’improvisation n’apparaît pas toujours aussi abstraite qu’on l’imagine… Il suffit simplement de bien vouloir l’entendre. Si le voyage avec Fremdenzimmer n’est pas de tout repos, il est cependant FA-SCI-NANT d’un bout à l’autre. read full article J. Prouvost, Jazzques


“Een baloney sandwich is een goed voorbeeld van Amerikaanse fast food. Hap, slik, weg. Een broodje voor de snelle lunch. De naam van dit trio doet er een beetje aan denken, maar luister even naar de cd en het wordt al gauw duidelijk dat dit meer weg heeft van slow food. Proeven, savoureren, nagenieten” read full article Jeroen Revalk, cobra.be


...Si tratta di una produzione di grande valore: un misto di originalità e azzardo che premia la ferma volontà del trio di uscire da canoni espressivi già conosciuti. (…)Badenhorst, Loriot e Niggenkemper ricercano l’assoluto orizzonte di un'ideale commistione tra le varie essenze della musica contemporanea eriuscire a percepirne i contrasti, le affinità e le possibili sintesi per poi riproporle nella dimensione temporale e definita di una produzione discografica è sicuramente di grande merito. Stridulo, delicato, tempestoso ma straordinariamente unico e affascinante: questo è Fremdenzimmer.... read full article Giuseppe Mavilla, scrivere di jazz


“Baloni to trio młode trio, ale śmiem powiedzieć, że jeszcze o nim usłyszymy. Muzyka ich bowiem jest nad podziw dojrzałą, a zespół wypracował własną stylistyczną koncepcję odległą” read full article Marek Zając, multikultiproject


… Mais cette musique ne pourrait exister et convaincre sans un sens aigu - et responsable - de la respiration, de la suspension et de l'organisation. Toutes choses subtilement et intelligemment abordées et perfectionnées ici. Beau disque.  David Cristol in ImproJazz


...Il viaggiatore siamo noi. Alle prese con una tempesta. Una lotta verso l’accettazione in un mondo estraneo. Alla ricerca non di una verità che ci accomuni, ma di una verità tutta nostra.

Viaggi così intensi come questi si vorrebbe durassero di più, perché ci possano aiutare anche a rivelarci chisiamo. Come tutte le esperienze inaspettate, che ne scatenano un milione di altre. Ogni nuovo ascolto non sarà mai uguale, non vi comunicherà le stesse cose. Rassegnatevi, è tutto frutto della vostra immaginazione (ma andate a vederli in tour). Con una sola certezza: il significato di questo CD è da cercare dentro di noi. E’ dato dai collegamenti che facciamo nella nostra testa, dalle sensazioni che restano... read full article D. Chicca in Nero Arcobaleno


further reviews:

E. Rosina in AllAboutJazz Italia     

Ceulemans in Kwadratuur 

Perez Cruz in Cuadernos de Jazz 

concert review K. van Meel



PascAli ‘suspicious activity’ (creative sources 2012)






..."the CD is an intelligent introduction to two innovative bassists approach to expanding the double bass soundworld"...

D. Barbiero -Avant Music News read full article


...”Frappant, sciant, fouettant, vrillant, Niggenkemper & Ali dépassent la simple tentative d'épuisement de la contrebasse : ouf !”...

Guillaume Tarche © Le son du grisli


...”What I appreciate the most about this record is the choice of the two artists to not go for long compositions, which is often a distinctive tendency of double bass players, both when they perform as a soloist and in 'mono-instrumental' combinations....


...On the other hand, the sacrifice of their identities goes in favor of the cohesiveness of the whole. That’s why I feel like saying that PascAli is indeed a group more than a duo...


...The two bassists must have been accurately torturing every single inch (or centimeter) of these poor and fatty instruments. No respect for strings, frets, bridge and the rest. Did they survive to the recording?... P. Casertano Freejazz-blogspot read full article


...’With Suspicious Activity, he has teamed with fellow bassist, Sean Ali, to craft twelve short sets of improvised yet well structured pieces for prepared bass. The results are intense and superbly performed.

...I'm really wondering if its this that is creating the sound or not. But either way it's very interesting to see what they have chosen to do with it. It's an opening piece that describes the creative spirit on display over the next 40 minutes...

Suspicious Activity is an intense session. It's the album that only you might enjoy. It's the album that will annoy the neighbors, eliminate the bad people from your party and influence people. Suspicious Activity is the beautiful document of the vocabulary of sound and space.Highly Recommended.”... by S. Moore in JazzWrap read full article


..."When both bassists are bowing those low end groans/drones together, it is as if some giant is snoring in the enchanted woods... It is strange that some of this sounds electronic or alien, just how are they doing that?!?... Most impressive!"...

by B. Gallanther in Downtown Music Gallery read full article


...”Even if they avoid any kind of processing, effects and electronics, they manages to keep their sound genuinely acoustic and impressively descriptive, so that you don't really need a review to understand what you're going to listen to!... ...The mere listening of a CD could deprive the listener of the pleasure of their bizarre ways for the transfiguration of double-bass, as I'm pretty sure you'll wonder about the techniques and objects they used to turn their musical instruments into squawking chickens ("Chicken Talk"), shredders ("How Long Does It Take Styrofoam To Become Earth Again?"), power saws ("Sawing Logs"), angry dogs ("Dog Bite"), beloved fetishes ("Kissing F-holes"), resounding behives ("Buzzing Bees"), innuendos ("Serene Moment", "Bonanza's Nuts", "Witch Tricks") or authentic sonic set designer ("Highway To Hell", "Industrial Romance"). I've just listed a part of the wide sonic mimicry this creative couple of musicians collected in 22 wacky sketches. I'll leave you the pleasure to explore the remaining sketches of pure sonic camouflage”...

by Vito Camarretta in Chain D.L.K. read full article


Un duo de contrebasses préparées avec une grande diversité de propositions sonores souvent surprenantes et contrastées. Vingt-deux morceaux focalisés chaque fois sur des idées originales.  Ces deux as du bruitage fomenté nous servent des grondements qui déraillent ou s’enfoncent dans le sub-grave, des vibrations de baguettes entre les cordes, des grincements réellements musicaux ou quasi-vocalisés, des battements de cordes contre la touche, le tout en s’aidant de multiples objets. Absence de phrases « contrebasse » même free et aucun de ces sons boisés caractéristiques. Froissements et accidents sonores et jeux expressifs entre bruitisme et construction musicale qu’ils superposent à tout va et qu’ils ont l’art de conclure avec un relâchement absolu dès que l’oreille se met à suivre le déroulement. Moins un dialogue qu’un jouer ensemble avec une connivence totale : qui joue quoi ? Ces bruissements inventifs nous font découvrir des sons très souvent inusités qui revisitent créativement les duos de contrebasses des Kowald, Léandre et Barre Phillips. Certains sons me rappellent les groincements éléphantesques ou les cris de baleine en danger de Peter Kowald il y a très longtemps quand le Globe Unity Orchestra s'arrêtait net. A écouter. by Jean-Michel van Schouwburg in Orynx read full article


...”Suspicious Activity propose 22 vignettes musicales explorant diverses combinaisons de préparations et de techniques étendues. Toutefois, on n’a pas l’impression d’un catalogue: l’album se tient bien, l’écoute nous transportant d’une atmosphère à l’autre. Les titres imagés (“buzzing bees”, “mating whales”) dirigent trop l’écoute, mais c’est ma seule critique. Pour le reste, c’est un disque brillant”...

by François Couture in  Monsieur Délire


...”Sean Ali and Pascal Niggenkemper create an original sonic language by preparing their acoustic basses with items including kitchenware, aluminumcans, lampshades and other objects. The resulting reverberations end up sounding as if they could come from a variety of other instruments. Suspicious Activity unrolls during 22(!) short tracks and neither electronics nor processing is present on any of PascAli’s selfdescribed “little monster children”. And with the minitune times ranging from 54 seconds to less than four minutes, there’s no space for prolonged expression.

But the triumph of this CD’s program is how many unexpected textures the two can produce acoustically without interest or ideas flagging. With the re-jigged bass strings allowing them to use extended techniques in a unique fashion, at points the warm woodiness of the basses is almost completely absent. Instead string friction, scrubs and stretches expose canine-like yelps and barks, aviary-like squeaks and squeals, car motor grinds, log-sawing and what could be throat-clearing.

On “Witch Tricks”, for instance, one man’s bass screams as if screws are being driven into its body as the other player outputs narrow snarls that could come from an English horn. On “Chicken Talk” the parallel, though never harmonious, string stops take on altissimo properties usually associated with reed instruments. Mallet blows suggest pick-axe patterns from one bull fiddler as the other sympathetically strums and twangs on “Japanese Garden”. Narratives may also involve quirks such as Ali and Niggenkemper sounding col legno strokes from scroll to spike during “Mechanics at the Balloonparty” or tightening and loosening the strings while vibrating them on “Serene

Moment”. Yet despite these mad-scientist-like experiments, there’s never a question that the properties of the acoustic double bass itself is the center of this research.

This focus is what makes Transatlantic and Suspicious Activity valuable, not only as listening experiences but as glimpses into the bass’ continuing musical evolution”... by Ken Waxman in The New York City Jazz Record & Jazzword.com



PNTrio CD urban creatures (JazzHausMusik 2010)






...”In a very real sense, this is a power trio, but no amps or axes were likely harmed in its recording”...

by Gordon Marshall, AllAboutJazzNewYork


Pascal Niggenkemper

Urban Creatures (JazzHausMusik/www.jazzhausmusik.de)

Un an après un précédent disque avec le même trio, Pascal Niggenkemper récidive avec le même bonheur au niveau du jeu à trois qui, avec des partenaires tels que Verheyen et Sorey, est nécessairement stimulant. Les trois musiciens se sont rencontrés à New York – où ils vivent – et pratiquent une musique ouverte, tantôt méditative, tantôt lyrique avec un sens aigu de l’espace et du son. Voilà qui confirme qu’une nouvelle génération d’artistes européens est en train de s’intégrer et de contribuer au paysage musical d’Outre-Atlantique tout en gardant des liens avec le Vieux Continent. Reste que, si les occasions de les entendre en France restent rares, deux disques enregistrés respectivement en 2007 pour le premier et en 2008 pour le présent et publiés deux ans plus tard risquent d’avoir du mal, à eux seuls, à maintenir un intérêt pour une formation par ailleurs tout à fait passionnante, mais en concurrence avec nombre d’autres prétendants. On continuera donc à suivre de loin (dans le temps et dans l’espace) un trio auquel on souhaite longue vie, mais on exprimera également une réelle frustration de ne pas l’entendre davantage de ce côté-ci de l’océan.

Thierry Quénum




PNTrio CD pasàpas (Konnex 2008)






...”Pascal has distinctive way of writing charming melodies for the soprano sax while strumming his bass elegantly underneath. Pascal's bass is often at the center of most of these pieces and it always has a warm, well-worn tone, making every note count. What makes this disc special is that most of the songs have a more restrained vibe, never hitting you over the head but giving you time and space to explore the nuance of each work.”

Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery


The latter is much in demand and in evidence in his work as part of bassist Pascal Niggenkemper’s trio with drummer Tyshawn Sorey. Urban Creatures tees off with the aggressive modal runs of the boisterous “Brothers”. From there, the CD takes a subdued turn. 

In a very real sense, this is a power trio, but no amps or axes were likely harmed in its recording. 

Again, the tension is real, but it is the tension of a serene chess game. “Rush Hour in the Bathtub”, the second track, is emblematic of the set as a whole: bouts of frenzied activity compete with their relaxed afterglows. The dynamics are radical. Spaces abound where one anticipates the next conflagration and then it comes and passes, before one has fully grasped its significance, provoking thought long after the cuts and the work as a whole are done... by Gordon Marshall AllAboutJazzNewYork



...”Keep this Trio close to your eyes and ears”...

JACQUES PROUVOST


Pas à Pas (Konnex/www.konnex-records.de)

Un bassiste/leader/compositeur belge qui a trouvé sa place au sein de la jeune scène newyorkaise, un saxophoniste également belge qui a actuellement le vent en poupe (cf Jazzmag n° 603), un batteur qu’on a souvent entendu récemment aux côtés de Steve Coleman : voilà qui augure du meilleur en matière de trio sax/basse/batterie, une configuration à laquelle les jeunes musiciens semblent de moins en moins hésiter à se confronter. Chez les trois instrumentistes en question, la valeur n’attend clairement pas le nombre des années. Les compositions du bassiste sont d’intéressants véhicules pour une improvisation ouverte et une exploration des textures sonores dans une constante et fertile interaction. Ces jeunes gens sont de leur temps, bien sûr, et ont beaucoup écouté leurs aînés de Tim Berne à Mark Turner, sans compter les « ancêtres ». Mais, nourris de cette manne, ils ne se contentent jamais de donner dans l’imitation ou de dérouler un jazz saturé de références. Au contraire ils cherchent, furètent et souvent trouvent, avec comme principal guide trois paires d’oreilles à l’affût des combinaisons soniques les plus jouissives, des associations timbriques les plus denses et riches, du groove le plus susceptible de porter les fulgurances mélodiques. Bref, ce trio — augmenté sur deux plages du trombone gouleyant de Johannes Lauer — enregistré voici déjà deux ans est une bien belle révélation et on les attend de pied ferme dans les clubs, salles et festivals de notre beau pays (qui, c’est évident, ne manqueront pas de les inviter). Thierry Quénum


...” Niggenkemper displays impressive range in his playing, from the growling arco on “Improv #2” to his splendid pizzicato on “Baobab”. Sorey is dynamite with sticks, brushes or bare hands and Verheyen is simply an excellent sax man.

Hopefully Pasàpaswill be just one of many releases to come from this fine trio. ”...

TERRELL HOLMES All About Jazz NY  


...”During the final piece “OK”, the trio builts for minutes such an immense tension that the pitiless discharge feels like a salutary relief”...

MICHAEL HASLER Thurgauer Zeitung


...”don’t even hesitate half a second if your cross the path of the these three guys”... SP for maisondujazz


...”you just need to listen to the CD “pasàpas”...surprising and on a very high level”...

review by Terrell Holmes All About Jazz September 09


...” Am Konstanzer Jazzherbst verblüffte Bassist Pascal Niggenkemper mit seinem Trio. Zwischen Hard Bop und Modern Jazz lotete es die Grenzen des Jazzorbits gnadenlos aus.

Erbarmungslose Entladung: Beim Schlussstück «Okay» beispielsweise baut das Trio über Minuten hinweg einen solch ungeheuerlichen Spannungsbogen auf, dass die erbarmungslose Entladung schliesslich wie eine heilsame Erlösung wirkt”... MICHAEL HASLER Thurgauer Zeitung



...”Der hochgewachsene Bassist und Bandleader ist ein Energiebündel. Er schlägt und zupft die Saiten voller Kraft und entlockt dem Instrument mit ganzem Körpereinsatz prächtige Klangfarben.

Voller Vielschichtigkeit und Vitalität erklingt die Musik des Trios, deren Wurzeln weniger im Blues aus New Orleans liegen, sondern stark von den Free Jazz-Revolutionären New Yorks geprägt ist - natürlich mit der erfrischenden Spielweise der heutigen Enkelgeneration... FRIEDHELM SCHULZ Südkurier


concert review by Reinhold Unger (TZ) March 17, 2009 at Unterfahrt in Munich



concert review by Cees van de Ven October 27, 2008 in Eindhoven, Jazzpower Wilhelmina

http://www.draaiomjeoren.com/2008/11/de-tijd-vliegt-bij-het-pascal.html

Het seizoen is nog jong bij Jazzpower, maar het was maandag al meteen raak. Want hier stond een trio van formaat, en dat heeft het Jazzpowerpubliek geweten ook! Dit trio maakte duidelijk wat nodig is om royaal twee uur voluit te spelen, zonder in herhaling of verveling te vervallen. Daarvoor zorgden naast bassist/leider Pascal Niggenkemper en diens composities, Robin Verheyen (tenor- en sopraansax) en Tyshawan Sorey (drums). 


Niggenkempers composities waren helder en ogenschijnlijk eenvoudig van opzet. Soms hoorde je een liedje, goed in het gehoor liggend en meezingbaar, maar dat duurde maar even. De heren hadden immers anders in de zin. Zoals het ontwikkelen van laagsgewijs boeiende constructies, waarmee men zorgvuldig, doch niet met voorbedachten rade, creatief de opbouw van de stukken vormgaf.


Deze opbouw verraste voortdurend door zijn ritmische variaties, improvisaties en dynamiek. En met dynamiek bedoel ik dat het trio vanuit een bescheiden pianissimo - eenmaal op stoom gekomen - met behulp van Sorey het forte bepaald niet schuwde. Vanuit het genoteerde notenspel was het een individueel komen en gaan van elk triolid met sublieme improvisaties. Fascinerende individuele exercities, zoals die veelzeggende en beklemmende intro-bassolo van 'Poême', een sterke Niggenkemper-original. Daarna vervolgde Verheyen met een bovenaardse improvisatie die tot ieders verbeelding sprak. 


De leider manifesteerde zich als een uitmuntende en creatieve bassist, die alle gekende en niet gekende registers van zijn instrument boeiend exploiteerde en etaleerde. Inclusief zijn weldadige dynamische contrasten en ritmische verschuivingen. Gestreken of geplukt, met een klassieke approach of eigenzinnig eigentijds, het maakte hem niet uit; hij zette zijn bas naar zijn hand, luim of idee. In zijn composities maakte hij ook plaats voor humor en ironie, die de druk mooi van de ketel haalde. 


Robin Verheyen stak wederom in bloedvorm in Eindhoven. Dit trio paste hem als gegoten. Afwisselend op tenor- en sopraansax liet hij horen wat hij waard is. Bij ieder concert worden de contouren van zijn muzikale persoonlijkheid scherper. Hij barst van ideeën en zijn improvisaties liggen qua originaliteit en eigenheid ver boven het landelijk gemiddelde. Zijn vocabulaire op zijn instrument lijkt onuitputtelijk. Als een kameleon speelde hij het ene moment uiterst contemplatief, zoals in 'Penser', dan weer uitzinnig expressief, getuige 'Brothers'. Dubbeltonen, screamen, flageoletten of enkel het geluid van de kleppen op zijn saxofoon: alles zette hij met overtuiging in.


Drummer Tyshawan Sorey had een groot aandeel in dit trio. Hij was de man met de grote oren. Steeds attent en anticiperend, of agerend op zijn medespelers. Maar vaker nog sterk inspirerend met stuwende en prikkelende accenten of passende in-en aanvullende ritmische invallen. Hij grossierde in even adembenemende als onberispelijke roffels en schoot soms legitiem en onverwachts uit zijn slof met verrassende rake klappen van sticks, mallets of handen. 


Omdat er op zo'n hoog en onderhoudend niveau werd gemusiceerd, zat het concert erop voor je het wist. Na dit concert reisde het trio af naar Keulen voor het opnemen van een nieuwe cd, die in mei 2009 op de markt zal komen. Dat wordt nog even afzien dus, maar met hun cd 'Pasàpas' komen we de winter wel door. 

Cees van de Ven

concert review by Stephan Freissmann (Südkurier) March 27, 2009 at Gems in Singen

Ein Meister seines Fachs Bass: Pascal Niggenkemper.

Das Pascal Niggenkemper Trio gehört derzeit zu den angesagteren Formationen unter den jungen Ensembles. Das zeigt allein der volle Tourplan des Trios diesseits und jenseits des Atlantik. Bassist Niggenkemper hat geschafft, wovon viele junge Jazzmusiker träumen. Er ist nach einem Studium an der Manhattan School of Music in New York und Europa in der Szene bekannt, spielt in verschiedenen Formationen und darf noch dazu das musikalische Konzept selbst bestimmen.

Folgerichtig ist auch das Pascal Niggenkemper Trio eine europäisch-amerikanische Verbindung, mit dem Belgier Robin Verheyen an den Saxophonen und Tyshawn Sorey aus den USA an Schlagzeug und Klavier. Allesamt haben sie mit Größen ihrer Zunft zusammengespielt und sind in zahlreichen anderen Formationen aktiv. Dabei fing alles relativ harmlos an, mit einer Kindheit im Hegau, Schulzeit in Singen, Klavier- und Geigenunterricht und Helfereinsätzen beim Singener Jazzclub. Auf seiner aktuellen Deutschland-Tournee hat das Trio nun zwischen Auftritten in Paris und Brüssel noch einen Abend in der Heimat des Bandleaders eingeschoben und seine Musik, größtenteils Originale von Niggenkemper, auf der Singener Gems-Bühne vorgestellt. Dabei war der Einfluss der aktuellen New Yorker Jazzwelt deutlich hörbar, eine charakteristische Mischung von abstrakten, eher kopflastigen Elementen mit das Bauchgefühl ansprechenden Melodien und Grooves. Die Vielseitigkeit dieses Programms gelingt nicht zuletzt dank der Vielseitigkeit der Musiker so gut.Das lässt sich an der einzigen „echten“ Ballade des Abends verdeutlichen, für die Sorey an sein Nebeninstrument, das Klavier, wechselte. In seinem solistischen Intro pflegte er zwar den balladesken, warmen Klang, durchbrach Melodik und Harmonik aber immer wieder, um das Publikum in eine leicht bizarre Klangwelt zu locken. Überraschend war dann der Einstieg von Verheyen: Unter seiner Lead-Stimme blieb die Nummer größtenteils ein Ohrenschmeichler, mit viel Hauch und leicht sprödem Schmelz. Doch in der Mitte der Nummer löst sich diese Struktur dann sehr gründlich auf, thematisches Material verschwand, der durchlaufende Groove wich einem offenen Rhythmus, ehe es ohne Pause in die nächste Nummer, „I'm Surprised“, überging.

Zwischen festgefügten und offenen Strukturen wandelt die Band regelmäßig hin und her, wie etwa am Kontrast zwischen „Penser à vous“ und „Brothers“ deutlich wird. Beeindruckt Verheyen in der ersten Nummer noch mit perfekt abgetöntem, schwingendem Sound in seinem solistischen Intro, so geht er in der zweiten Nummer mit offensiver Klangfülle das fragmentarische Thema an. Niggenkemper selbst sorgt in seinem Solo in „Penser à vous“ für höchst kontrollierte, aber dennoch prächtige Klangentfaltung, wobei er die ganze Sonorität des Basses auslebt. Bei „Brothers“, für das er die Themenbausteine aus den Namen seiner Geschwister erarbeitet hat, versucht er gar nicht erst, eine klare Struktur zu schaffen. Und Sorey seinerseits begeisterte in „Penser à vous“ mit dezenter, teils handgedämpfter Trommelästhetik, während er in „Brothers“ heftig rollend und unter starkem Einsatz der Basstrommel durchfetzte.



Thomas Heberer’s clarino (clean feed 2011)


...“Insel” pits nasty bass clarinet sputter and metallic scrawl against muted sashays, the formidable bowed and knocked masses of Niggenkemper’s bass providing stewing support”...  The New York City Jazz Record.




Carlo Costa’s Minerva CD saturnismo (between the lines 2011)


To avoid confusion, Minerva is the name of a trio whereas Carlo Costa – a Roman drummer residing in the US since more than 9 years ago – is its nominal leader, though he prefers referring to himself as a person who “takes charge of the logistic aspects” of what’s considered a “true collective”. He’s absolutely right, as comrades JP Schlegelmilch (piano and glockenspiel) and Pascal Niggenkemper (bass) are fundamental in sustaining a sonic concept that makes strength out of a concise lucidity with conviction and discriminating ears. Saturnismo is a fine record, ten pieces – some composed, other improvised – where each member suggests, listens attentively and receives a definite quantity of significant information to push an initial impression towards development. An admirable will to circumvent the stereotypes of jazz is manifest, the work informed by a welcome non-resemblance to models.

A functional aspect lies in the contrast between the almost mathematical linearity of certain intuitions – often running parallel in interesting superimpositions of mildly dissonant melodic materials and fragmented tempi – and an occasional light poignancy. This ability of getting to the point without summoning up all the energies – call it “clever restraint” – is a major plus. The disc needs a number of spins to be absorbed, hiding concentration and refinement – even stretches of quietness when necessity calls – behind the corners of silent investigation. Not a typical “in-your-face” statement, then, but the effort of three musicians interested in explained meanings and answered questions. Despite an obvious technical grounding, flexing the biceps is – much refreshingly – left to someone else. Minerva play music that one wants to hear again.


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Although all three members of this trio were born in different parts of the globe, they are currently living in Brooklyn. Although I am not yet familiar with Carlo or JP, Pascal Niggenkemper has played here at DMG more than once and worked with Thomas Heberer, Tyshawn Sorey, Daniel Carter and Joachim Badenhorst.

All three members of the trio contribute to the writing as well as playing four group improvs. The title cut is first and has the piano playing minimally while the bass and bass swirl around one another quickly. The piano slowly increases his tempo until they all come together. Although "Blossoming" is a group improv, the piece is stark and filled with hushed suspense. JP plays a select amount of notes on the glockenspiel while Carlo bows his cymbal and Pascal bows his bass most carefully. The overall effect is quietly hypnotic. One thing that is apparent is that these guys know about pacing and the drama using each note just right. Mr. Schlegelmilch uses the glockenspiel on occasion just to add a quick harmony to certain notes on the piano. Each piece utilizes a different structural strategy so that we never know what will occur next or how things will develop. The improvised pieces seem to have element of surprise used more effectively. I've heard and reviewed a number of fine piano trio dates over the past few years but none that sounds quite like this one. - Bruce Lee Gallanter, Downtown Music Gallery


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Piano trios led by drummers are rare, yet here is another great one, led by Carlo Costa on drums, JP Schlegelmilch on piano and glockenspiel, and Pascal Niggenkemper on bass.

The trio manages to create a wonderful synthesis of styles, grounded in jazz, but leaning towards modern classical with lots of improvisation. The approach is not unlike Tørn's "Crespect", with slow and precise evolution of the music, pacing the music with incredible control, creating a welcoming and mysterious environment, full of lyricism and subtle nuance.

As you can expect from a drummer in the lead, the music is full of rhythmic surprises and refinement, as on the aptly titled boppish "Let's Go, I Don't Know", but that's as jazzy and familiar as it gets.

At the other end of the spectrum is the long "Nocturnal Patterns", a minimalist piece built around silence and full of tension, and contradictions oscillating between sweet and abrasive, including a shockingly surprising bowed note by Niggenkemper.

To Costa's credit, and also the band's, is the great interplay and the coherent musical vision, with the drummer often pushing himself away from the attention, emphasising and coloring and shading in the way of Paul Motian, but so are the piano and the bass, this is not about fast runs on the keys or uptempo pyrotechnics, but about mature music, woven lightly but solidy out of thin sounds.

by stef



As Steve Lacy once said, Monk’s music was “a way to get to the other side.” For him and his cohorts, it was music that showed the direction to something beyond certain timeworn structures into musical freedom. For at least a generation of musicians, the possibilities of freedom have, in reverse, shown a way towards often very individual methods of structure. The concise, sometimes minimal pieces that characterize the work of a number of young Europeans now living in New York are, if not indicative of a school or tendency, at least a somewhat shared aesthetic that bears mention. 

Drummer Carlo Costa was born in Italy and has been in the States for the better part of the last decade, studying at Berklee and then the City College of New York. Minerva is just one of a number of chamber- improvised trios and duos that are his outlets, but it’s a very strong group that includes bassist Pascal Niggenkemper and pianist JP Schlegelmilch. Saturnismo is the trio’s first recording and includes ten open improvisations and compositions by members of the group. The music is sparse yet active and all three players use a diverse range of colors on their instruments - Schlegelmilch inside the piano as well as on the keys, Niggenkemper deft with bowed harmonics and Costa exploring drums and glockenspiel with light, rigorous action. For example, the pianist’s “The Valenti” does remind one a bit of Paul Bley, stripped- down and with flatted ambiguity as he moves through motivic cells in dialogue with shimmering drum accents and Niggenkemper’s contrapuntal pizzicato. 

The music is ‘free’, sketching around an open tonal center, but remains concretely lyrical. Some of the most intriguing moments come from Costa’s glockenspiel as he switches to a ghostly and slight metallic counterpoint to Schlegelmilch’s broadly stretched keyboard, though even on the drum kit, Costa’s sounds are often delicate and very precise. All three partners in Minerva tend toward gradations in the density of their lines and jabs and together that makes a pulse that is ever shifting though consistent. And a partnership is what this trio is, much more than a piano trio or ‘chamber improvisation’. 

by Clifford Allen nycjazzrecords





divers



„Die Leute sollen tanzen“

VON SEBASTIAN ZÜGER, 11.05.06, 07:46h

Turbo Pascale sind nicht die Ersten, die den Jazz mit dem Tanz und den Klang mit dem Bild versöhnen wollen. Aber es gelingt ihnen so konsequent wie kaum einer anderen Band.

Es ist einer dieser Abende, an denen nichts schief gehen kann. Im Backstage- Keller des Kölner Stadtgartens hat sich der harte Kern von Turbo Pascale eingefunden: Pascal Niggenkemper (Bass, 27), Bodek Janke (Schlagzeug, 27), Kim Efert (Gitarre, 31), sowie das sonst als Bruno Tait bekannte VJ-Duo Kjell Rijntjes (25) und Dirk Rauscher (26), das fest dazugehört, obwohl es statt Tönen Bilder produziert. Außerdem hat sich die Band für den heutigen Auftritt in der „WDR Jazz Night“ Gäste eingeladen: Kristjan Randalu (Klavier) und Florian Wolpert (Didgeridoo). Die Stimmung ist aufgekratzt. Zwar studieren Pascal, Kristjan und Bodek fernab im großen New York Jazz. Aber so ein Konzert mit Aufzeichnung und Live-Übertragung ist auch für angehende Profis was Besonderes. Immer wieder öffnet sich die Tür und weht hektisches Geräuschgewirr herein -- Gesprächsfetzen, Musik, Flaschengeklirr. Im Raum nebenan qualmen lokalhistorische Musikgrößen eine Zigarette nach der anderen: Jaki Liebezeit und Stefan Krachten haben ihren Auftritt schon hinter sich.

Noch ist ein bisschen Zeit. Und die Bandmitglieder haben richtig Bock, über ihr gemeinsames Ding, über Turbo Pascale zu reden, das merkt man. „Wir wissen nie, was wir spielen werden, bevor wir auf die Bühne gehen“, sagt Kim. „Aber das ist trotzdem kein Free-Jazz. Das ist Tanzmusik. Aber nicht, wie beim DJ, aus der Konserve, sondern echt und in Echtzeit.“ Pascal erklärt, worum es geht: „Mit Turbo Pascale wollen wir Leute erreichen, die man nicht kriegt, wenn man die normalen Wege des Jazz geht. Wir sind selbst alles junge Leute, und wir wollen, dass uns junge Leute zuhören.“ Junge Leute kriegt man, indem man sie zum Tanzen bringt. Insofern arbeiten Turbo Pascale durchaus wie DJs: „Wir versuchen, große Energiebögen zu spannen“, erklärt Kim. „Und dazu bedienen wir uns unterschiedlicher Stile, auch House oder Funk zum Beispiel, und versuchen, sie neu zu kombinieren.“ Kristjan allerdings mag den Vergleich mit den P lattenjongleuren nicht: „Das ist mir zu eng. Wir benutzen ja keine vorgefertigten Schnipsel, bei uns entsteht immer alles neu. Die einzige Vorgabe ist: Es muss tanzbar sein.“ Dieser Prämisse ordnen sich Musiker und Videojockeys vorbehaltlos unter. Die zweifellos vorhandene Virtuosität des Einzelnen ist allein dann gefragt, wenn sie dem Gesamtkunstwerk dient. Nur so kann es funktionieren, denn alles, was passiert, passiert jetzt. „Das hört sich zwar esoterisch an, aber es geht um diesen magischen Moment, in dem zwischen Band und Publikum die Funken fliegen“, sagt Bodek. Dabei gibt es kein Netz und keinen doppelten Boden, denn alles wird, so gehört sich das für Jazzer, improvisiert: „Das Risiko, dass es mal schief geht, ist immer dabei“, sagt Pascal, aber sonderlich angsterfüllt wirkt er nicht dabei, trotz des bevorstehenden Konzerts. Dazu kennen sich die Bandmitglieder viel zu gut.

Für die des musikalischen Improvisierens unkundige Masse ist es bisweilen schwer zu verstehen, wie das gehen soll: Ein halbes Dutzend Musiker, jeder schwer zu verstehen, wie das gehen soll: Ein halbes Dutzend Musiker, jeder dudelt irgendwas, und heraus kommt - gute Musik. Wie soll denn der eine ahnen können, was dem anderen als Nächstes einfällt? Telepathie? Pascal und Bodek versuchen sich gemeinsam an einer Erklärung: „Das ist wie Sprechen. Man sagt verschiedene Dinge, aber man benutzt natürlich immer dieselben Worte“, sagt der eine. Und der andere: „Wenn man sich was zu sagen hat, dann entstehen ja auch immer neue Gespräche.“ „Allerdings“, fährt Bodek fort, „ist es immer wieder spannend. Es entsteht ein komplexes Geflecht.“ Jedoch - anders als vielleicht im Free-Jazz vielleicht, geht es eben nicht um Komplexität um jeden Preis. „Wir sind keine Band, deren Musik die Leute analysieren sollen. Die sollen tanzen!“ sagt Kristjan. Die Band nimmt so, gewissermaßen, ihre Zuhörer in die Pflicht: Ein Konzert mit Turbo Pascale kann immer nur so gut sein wie das Publikum. Stehen die Leute dumm rum, werden sich auch die Musiker schwer tun, einen attraktiven Bogen zu spannen. In solchen - seltenen - Fällen kann das Zusammenspiel mit den Lichtkünstlern von Bruno Tait sehr hilfreich sein. „Kjell und Dirk agieren so frei wie wir Musiker an unseren Instrumenten“, sagt Kim. „Das ist nicht nur eine Leinwand, auf der irgendwas abläuft“, ergänzt Pascal. „Wir versuchen auch, die Bilder der beiden in unserer Musik zu interpretieren.“ Dass dieses Konzept funktioniert, ist kurz darauf im Stadtgarten zu besichtigen. Und bald auch wieder auf dem Jazzfestival in Moers, vom 2. bis 6. Juni. Der Modus Operandi allerdings hat einen Haken: Er funktioniert nur live. Ein Studio-Album von Turbo Pascale gibt es nicht - wie auch? „Wir können nicht einfach eine CD rausbringen, wie andere Bands das tun“, sagt Lichtkünstler Kjell. „Wir müssen die Visuals mitliefern.“ Ein Anfang ist immerhin gemacht. Im vergangenen Juli entstand bei einem Auftritt im Erfurter Zughafen ein Livemitschnitt, der im Herbst auf DVD in die Läden kommt.


Die Einheit der Individualisten

Das „Marcel Richard 4tet" trat in der Reihe „Jazz 'n' Art" im Kunstwerk auf.

VON JÜRGEN KISTERS

Deutz/lHiilheim - Still und zurückhaltend wie die Malerei von Christian Stock begannen die Musiker des „Marcel Richard 4tet" zunächst ohne Schlagzeuger ihren Auftritt innerhalb der Ausstellung des österreichischen Künstlers im Kunstwerk. Von zwei Bässen (Kontrabass und Elektrobass) und einem Saxophon schwebten die Töne in die ehemalige Industriehalle, um dann mit dem Einsatz des Schlagzeugs auf eine dynamische Bahn zu geraten, die während des ganzen Konzertes nicht mehr verlassen wurde. Nur, dass Geschwindigkeit und Rhythmus immer wieder wechselten, und der Sound mal zur gewaltigen Welle anschwoll, um dann wieder still und sanft durch den Raum und in die Ohrmuscheln zu tänzeln. Ruhige und energische Elemente, lyrische und aufgeregte Passagen in wohl abgestimmtem Wechselspiel, mit prägnanten Soli und klarem Konzept.

Wie alle bisherigen Musiker der Reihe „Ja/z 'n' Art" bot auch das „Marcel Richard 4tet" ein durchweg gelungenes Klangereignis. Die vier Musiker, die sich vor Jahren im Landesjazzorchester NRW kennen gelernt haben, machten hörbar, dass diese Einrichtung ihrem Ruf als Nachwuchsschmiede für Jazzmusiker vollauf gerecht wird. „Weil ich lieber mit Musikern zusammen spiele, mit denen ich gerne zusammen arbeite, anstatt eine Formation nach Instrumenten-Schema zusammen zu stellen", erläutert Marcel Richard die ungewöhnliche Besetzung (mit zwei Bässen) des erst vor wenigen Monaten gegründeten Quartetts.

Und weil das so ist, konnten sie denn auch nicht auf bestehende Kompositionen zurückgreifen, sondern haben sie den größten Teil der von ihnen gespielten Stücke selbst geschrieben. Ideal dabei, dass Pascal Niggenkemper von der klassischen Musik zum Jazz gekommen ist und den Kontrabass abwechselnd rhythmisch zupft und mit dem Bogen streichend als Melodieinstrument einsetzt. Neben dem Saxophon spielt Natalie Hausmann auch noch die Querflöte, manchmal sogar innerhalb eines Stückes.

Philipp Bardenberg entlockt dem Bass Töne, die bis an den Rand des Verschwin-dens reichen. Und Marcel Richard selber hat vom sanften Streichen über feines Fingerspiel auf den Fellen bis zum energischen Stöcke- schlagen alles im Repertoire, was das Schlagzeugspielen möglich macht. Jeder einzelne von ihnen leidenschaftlich an seinem Instrument, präsentieren sie sich im Zusammenspiel als eine echte Einheit aus Individualisten. So muss es sein im Jazz. Und einmal mehr zeigte' sich, dass keine offenere und demokratischere Musikform gibt als den Jazz. Und dass die in ihrer Form einzigartige Musik wieder eine ideale Einstimmung für die Betrachtung von Kunstwerken bot, bestätigt einmal mehr das Konzept der Reihe „Jazz 'n' Art", die am 27. Mai (20.30 Uhr) mit einem Konzert von Jan Schneider in der Ausstellung von Claudia Vaes fortgesetzt wird.



26.03.2009 Singen


„Es findet sich immer ein Weg“

Nach München, Antwerpen, Basel und Paris ist Singen die nächste Station: Pascal Niggenkemper (30) wird mit seinem Trio in der Gems ein Konzert geben. Er ist Jazz-Musiker, lebt seit dreieinhalb Jahren in New York und ist für zwei Wochen in Europa auf Konzerttour. Singen ist für ihn ein Heimspiel, er ist in Arlen aufgewachsen und in Singen zur Schule gegangen.

Pascal Niggenkemper ist freiberuflicher Musiker und muss für das Trio immer wieder Möglichkeiten finden, den Lebensunterhalt zu finanzieren. Aber er sagt: „In einem festen Job würde ich mich nicht wohl fühlen, für mich ist es wichtig, selbst entscheiden zu können. Ein einfacher Weg bedeutet nicht, dass ich glücklich bin mit dem, was ich tue.“ Er habe gelernt: „Wenn man auf der Suche ist, dann findet sich auch ein Weg.“ In seinem Trio spielt Niggenkemper zu Saxophon und Schlagzeug den Kontrabass. Ein Instrument, das ihn wieder zur Musik zurück brachte und seine berufliche

Laufbahn entschied. Niggenkemper hatte Klavier- und Geigenunterricht an der Jugendmusikschule Singen, spielte in der Bigband des Friedrich-Wöhler- Gymnasiums und hörte mit 14 Jahren ganz auf. Erst drei Jahre später begann er neu mit Kontrabass. Es war der tiefe Klang und die Rolle im Gefüge der Musik, die ihn für dieses Instrument begeisterten. „Ich hatte einen Spaß dabei, wie ich es vorher nie erlebt habe“, erzählt Niggenkemper. Er war entschlossen, diese Energie zum Teil seines Lebens zu machen.

Es folgte Unterricht bei verschiedenen Lehrern und ein Studium an der Musikhochschule Köln. Dort wirkte er auch privat an zahlreichen Musikprojekten mit. Musikalisch nicht festgelegt, reizte ihn die Stadt New York, denn dort leben viele Musiker, die ihn interessieren. Die Chance bot sich über zwei aufeinanderfolgende Stipendien des Deutschen Akademischen Austauschdienstes, die er mit dem Mastertitel an der Manhattan School of Music abschloss.

New York ist für ihn mehr als eine neue Erfahrung im Lebensalltag. Niggenkemper sagt: „Ich habe dort das Komponieren kultiviert und selbst herausgefunden, in welche Richtung meine eigene Musik geht.“ Um die zu dokumentieren, gründete er das Trio, mit dem er seit einem Jahr auch in Europa gastiert. Eine erste CD ist erschienen, einen Produzenten für die zweite CD muss er noch finden.

Christel Rossner


...”Zusammen mit US-Schlagzeug-Ass Gerald Cleaver knüpfte der junge Südbadener ein dichtes, intensiv pulsierendes Rhythmus-Netz, wie man es so leise und effektiv zugleich in Mannheims Feuerwache kaum je erlebt hat”... swm © Mannheimer Morgen, Dienstag, 26.02.2013